Breitling: Instruments for Professionals

Breilting horloges staan voor een klassieke uitstraling met fraaie techniek. Breitling is het enige grote horlogemerk dat al zijn modellen voorziet van een chronometer gecertificeerd uurwerk, het ultieme teken van precisie. Het familiebedrijf is nog een van de laatste onafhankelijke Zwitserse horlogemakers.

BREITLING
THE INVENTOR OF THE MODERN CHRONOGRAPH

Breitling werd in 1884 opgericht door de Zwitserse technicus Léon Breitling. Breitling opende een fabriek gespecialiseerd in chronometers, stopwatches en meetinstrumenten voor horlogemakers. Breitling maakte toen nog geen horloges.

In 1899 maakte IWC het eerste polshorloge. Breitling kwam op het idee om een pols-stopwatch te maken. De pols-stopwatch bleek een handig hulpmiddel voor piloten te zijn.

In 1914 overleed Léon Breitling en zijn zoon Gaston nam de fabriek over. In 1923 ontwierp hij een horlogekast waarin zowel een horloge-uurwerk als een stopwatch geplaatst konden worden. Voor het eerst werden deze twee functies gecombineerd. In 1926 ontwierp Gaston een uurwerk dat opgewonden werd door de polsbeweging. Hiermee werd Breitling, na Rolex, het tweede merk dat commercieel succesvolle automatische uurwerken maakte. Gaston overleed in 1932 waarna de derde generatie Breitling, Willy, de traditie voortzette.

In 1936 werd Breitling leverancier aan de Royal Air Force, speciaal voor de Britse luchtmacht ontwierp Breitling een horloge met stopwatch, kompas, en tijd- en datumaanduiding. Tijdens de Tweede Wereldoorlog deed de Duitse Luftwaffe ook een beroep op Breitling om ditzelfde horloge te maken. Omdat Breitling een Zwitsers en dus neutraal bedrijf was, stemde het toe en leverde het dus voor zowel de Britse als de Duitse strijdkrachten. In 1947 zag de eerste Chronomat het licht. In 1943 ging Breitling ook horloges maken voor de Amerikaanse luchtmacht.

In de tweede helft van de twintigste eeuw geraakte het merk echter in financiële moeilijkheden en werd het opgekocht door een Zwitsers zakenman die een hoger marktsegment wilde bespelen. Dankzij een doorgedreven marketing kreeg Breitling internationale bekendheid. Vooral de non-stop ballonvluchten met de Breitling Orbiter konden rekenen op een massale belangstelling in de internationale media.

Een deel van het bedrijf; nl. Breitling Chronometrie, is nog steeds gevestigd in de Jura; in dezelfde plaats La Chaux-de-Fonds als waar Louis Breitling de fabriek begon. Sinds 2001 heeft Breitling een nieuw hoofdkantoor en fabriek in Grenchen. Breitling Chronometrie was voorheen een zelfstandig bedrijf genaamd Kelek.

Pin It on Pinterest

Share This